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带3D打印部件卫星在太空半年运行正常

2014-05-07

2013年11月19日,搭载了几个3D打印零部件的立方体卫星(CubeSat)KySat-2,成功从弗吉尼亚的Wallops飞行基地升空,如今这颗卫星已经在轨道上运行了半年时间。 

通常情况下,由于宇宙射线对电池的破坏性影响,立方体卫星的寿命只有一年左右。据天工社了解,当前KySat-2卫星运行正常,地面团队能够正常向卫星发送指令。地面操控团队已经开始对卫星的各子系统进行测试,如果一些正常的话他们希望能让这颗卫星拍几张照片并下载到地球上。


KySat-2是一个一单元的立方体卫星,是由新墨西哥大学开发制造的,其中的3D打印零部件则是由肯塔基大学和莫尔黑德(Morehead)大学的学生一起制造和测试的,非盈利机构Kentucky Space作为项目管理人和协调员。 

使用选择性激光烧结(SLS)工艺,CRP USA与CRP Technology一起用其专利材料Windform XT 2.0制造了五个零部件安装在了KySat-2的太阳能电池板上,据天工社了解,这五个零部件是:摄像头环、镜头盖,扩展板、天线和电池座。Windform XT 2.0是一种掺入了碳纤维的高性能材料,能够使3D打印的部件具备最大的机械性能。该材料同时具有非常高的韧性和耐用性,而且制造的零部件重量极轻,不会影响到KySat-2卫星的整体重量。 

 

Windform XT 2.0材料3D打印的摄像系统硬件

Kentucky Space的KySat-2项目经理Twyman Clements说:“KySat-2上的3D打印部件使用了CRP公司的专有材料Windform XT 2.0,其中包括其中一个摄像子系统,这个摄像系统起到卫星的姿态测量的作用。” 

Windform XT 2.0材料打印的板载电池支架

KySat-2的主要使命是作为学生学习卫星相关知识的一个教育示范工具。KySat-2及其内部大部分子系统的设计、建造和测试完全是由学生和工程师完成的。从运载火箭发射第35分钟其,KySat-2开始传输遥测数据,并几乎立刻就被这些业余的无线操控人员接收到。此后,KySat-2团队开始进行对卫星的每个子系统进行系统检查。按照KySat-2团队的说法,所有的系统运行正常


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