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洛克希德公司与Stratasys合作3D打印卫星燃料箱

2014-05-07

日前,洛克希德·马丁公司与Stratasys公司下属的3D打印服务部门RedEye合作,3D打印了两个大型的燃料箱模拟器。其中最大的燃料箱有15英尺长,这是太空项目有史以来制造的最大的3D打印零部件之一。 

2012年初,洛克希德·马丁空间系统公司开始寻找方法来改进他们的卫星设计。其目标是设计一款卫星,能够更有效率地利用内部空间,并增加卫星的有效载荷。其中就包括改动卫星的燃料箱。 

过去几年里,洛克希德·马丁公司已与RedEye一直在合作。“我们之所以选择RedEye,因为他们有建造这种规模的燃料箱的机器设备和加工能力。”洛克希德·马丁空间系统公司的高级制造工程师Andrew Bushell说。

 

较大的燃料箱是用10个不同的部分分别建造而成的,较小的则是分成了6个不同的部分。RedEye使用了一台Fortus 900mcs 3D打印机以及聚碳酸酯(PC)作为打印材料。据天工社了解,这两个燃料箱花了近两个星期来打印,每个部分大约150小时。因为它们是圆形的,而且比较重,RedEye还要为其制造专门的夹具以便于各部分在焊接组合时能够固定住。焊接组合的过程要花费几个小时,这些完成后,RedEye还要对各部分的接缝和表面进行打磨。在所有的部件加工完毕后,总装还需要240个小时。

  

“这些燃料箱有一小部分还会采用传统制造方法,不过即使在过程中加工工艺和设计有所变更,我们还是往往能够比计划时间提前完成这些部件的制造。” RedEye航天军工行业的战略客户经理Joel Smith说。

这两个燃料箱经过了一系列的质量检验和精度的测量,并被批准用于首次概念总装。洛克希德·马丁空间系统公司表示,他们将从第一阶段的制造中获取经验教训,并利用这些信息来优化产品设计和装配方法以打印出第二次迭代的燃料箱。
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