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Local Motors首次尝试直接3D打印汽车底盘

2014-05-07

2014年4月24日,Local Motors公司在美国橡树岭国家实验室(ORNL)首次测试3D打印DDM(直接数字化制造)汽车底盘。 

“我们开始只是用掺有碳纤维的ABS材料打印一个桶状结构,想先造一个Test Mule(即在汽车开发初期,为了测试设计的底盘性能,在设计底盘上装上别的车身的测试用车),是一个相当简单的底盘+动力结构,能够带动周边的其它部件即可,主要是用于测试零部件的完整性,验证紧固和附着技术,以及回答我们尚不清楚的问题。” Local Motors公司说。 

橡树岭国家实验室开发的增材/减材混合设备采用了大口径挤出头高速3D打印对象,同时这个打印头上还安装有刳刨工具,打印完毕后再回来对其表面进行更加精细的机加工。据天工社了解,首次打印原定需时约48小时。这台机器被设定先打印两个固体层,然后以25%的填充度再打印两层,然后再打印两层,以此为基础再向上打印零件的功能部分。 

不幸的是这次打印由于在工艺中出现了一些问题未能最终完成。但你仍然可以清楚地看到首次尝试打出来的几层。下面橡树岭国家实验室拍摄的首次测试打印时的图片。下面的照片是打印机首先铺设对象的外沿。 

 

 

一个小时后,整个打印对象的第一层打印完毕。(速度相当快) 

近距离观察打印第一层之后的前端部分。

  

ORNL使用两台热感摄像机记录零件的温度梯度变化,以便与开发团队随后分析各层的Z向拉伸强度和结合状况:

根据计划,Local Motors将3D打印一辆全新电动车参加今年秋天在芝加哥举行的国际制造业贸易展览会(IMTS)。该公司目前正在重点熟悉ORNL的这台高速3D打印机。Local Motors后面还将面临很多的挑战,比如找出最佳的结构是什么样子?什么时候应使用什么材料?以及紧固该结构的最佳方式,等等。

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